Qué ver en Puente la Reina

8 de abril, 2024
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En el corazón de Navarra se encuentra Puente la Reina una encantadora localidad que emerge como una parada esencial en el Camino de Santiago. Este pueblo, conocido por su impresionante puente románico, es un mosaico de historia, arquitectura y tradiciones que cautivan a peregrinos y turistas por igual.

Imagina caminar por calles que susurran historias de siglos pasados, donde cada piedra y rincón te habla de peregrinos y aventuras. Esta es una de las joyas más preciadas de la ruta Francesa. Aquí, donde caminos ancestrales convergen, te espera una experiencia única que combina la riqueza de la historia con la belleza del paisaje navarro.

¿Estás listo para descubrir los secretos que guarda este encantador pueblo, desde su icónico puente hasta sus tesoros ocultos? Sumérgete en un viaje por un lugar donde cada paso es un descubrimiento.

Historia de Puente la Reina

Su nombre, según algunos etimologistas, puede derivar de un antiguo “Pons Rune“, donde “Runa” sería el nombre primitivo del río Arga, vinculado a Iruña, el nombre vasco de Pamplona. 

En euskera, la localidad se conoce como Gares, un nombre que se mantuvo hasta finales del siglo XIX y que actualmente es cooficial. El término “Puente” se usa coloquialmente, y sus habitantes son conocidos como puentesinos/as o garestarra en euskera.

Geográficamente, se ubica en el valle de Valdizarbe, a mitad de camino entre Pamplona y Estella. Está rodeada por una geografía variada que incluye terrazas fluviales y montañas. Su clima mediterráneo y su paisaje, fuertemente modificado por la actividad humana, ofrecen un entorno ideal para el cultivo de cereales, vid y olivo.

El patrimonio histórico de la zona es notable, con hallazgos arqueológicos que datan de entre los siglos I y V d.C., como se evidencia en el Museo arqueológico de Arellano, cerca de Estella. Este museo alberga importantes restos romanos y es conocido por su espectacular mosaico romano de “las Musas”.

En cuanto a su historia más reciente, en 1498, la reina Catalina de Navarra concedió a Puente la Reina el derecho a celebrar una feria anual. La localidad también jugó un papel significativo durante la conquista castellana de Navarra y en las guerras napoleónicas, como se evidencia en los eventos de 1512 y 1809, respectivamente, cuando la ciudad se convirtió en un punto estratégico crucial.

Calle en Puente la Reina

Puntos de interés

Puente la Reina, un enclave significativo en el Camino de Santiago, alberga varios sitios de interés que merecen una descripción detallada:

  • El puente románico: Este puente es el corazón de Puente la Reina y es uno de los ejemplos más representativos de la arquitectura románica en Navarra. Fue construido en el siglo XI para facilitar el paso de los peregrinos por el río Arga. Su importancia en el Camino de Santiago es incuestionable, ya que representa el punto de unión entre el Camino Francés y el Camino Aragonés. El puente cuenta con seis arcos y un distintivo perfil alomado, siendo un lugar perfecto para contemplar las vistas del río y la naturaleza circundante.
  • Iglesia del Crucifijo: Esta iglesia es famosa por albergar un crucifijo de estilo gótico traído por los Caballeros Templarios. La leyenda cuenta que el crucifijo fue tallado por Nicodemo, quien participó en el entierro de Cristo. La iglesia, originalmente parte de un convento de los Padres Franciscanos, destaca por su mezcla de estilos arquitectónicos, incluyendo románico, gótico y renacentista. Su papel en el Camino de Santiago es fundamental, siendo un lugar de reflexión y espiritualidad para los peregrinos.
  • Iglesia de Santiago: Esta iglesia, dedicada al apóstol Santiago, es otro hito importante en Puente la Reina. Con una impresionante portada románica, la iglesia cuenta con una rica historia y es un testimonio del paso de innumerables peregrinos a lo largo de los siglos. Su arquitectura y arte sacro reflejan la importancia de Puente la Reina en la ruta jacobea.
  • Monumento al peregrino: Este monumento es un homenaje a los miles de peregrinos que han pasado por Puente la Reina a lo largo de los años. Representa la diversidad y la universalidad del Camino de Santiago, simbolizando el espíritu de camaradería y el esfuerzo compartido de los peregrinos.
  • Calle mayor: La Calle Mayor es el eje central y está flanqueada por edificaciones históricas que reflejan diferentes períodos arquitectónicos. Es un lugar ideal para pasear, sentir la atmósfera del pueblo y disfrutar de las tiendas y restaurantes locales.

Gastronomía y cultura local

En Puente la Reina, te espera una experiencia gastronómica que deleitará tus sentidos con los sabores auténticos de Navarra. Esta región, conocida por su rica agricultura y ganadería, ofrece una variedad de platos que reflejan su tradición culinaria y la abundancia de sus tierras.

La cocina de este lugar se caracteriza por el uso generoso de verduras frescas, como la borraja, judías verdes, acelga, cardo y, por supuesto, tomates, alcachofas y pimientos, todos cultivados localmente. 

En el ámbito de las carnes, el cordero es un ingrediente estrella y está presente en muchos guisos tradicionales. Para los amantes de la carne, no hay que dejar pasar la oportunidad de probar un buen solomillo o chuletón.

Solomillo en Puente la Reina

En cuanto a los platos, uno de los más emblemáticos es la trucha con jamón, una combinación que sorprende por su sabor equilibrado y auténtico. El bacalao ajoarriero es otra delicia que no puedes perderte, un plato que combina a la perfección con el vino rosado de la denominación de origen Valdizarbe.

Restaurantes recomendados

  1. Restaurante La Conrada: Este restaurante familiar ofrece platos caseros y tradicionales, incluyendo chuletillas de cordero, bacalao ajoarriero y pimientos rellenos de merluza y gambas.
  2. Asador El Fogón de Etayo: Conocido por sus productos de temporada y carnes de calidad hechas a la brasa, este asador es una visita obligada para los amantes de la buena mesa.
  3. Bar Restaurante La Droguería: Este curioso lugar, ubicado en una antigua droguería, ofrece platos sencillos pero deliciosos, como pochas a la navarra y salmón al horno.
  4. Restaurante Valdizarbe: Ideal para comer de menú, con una gran variedad de bocadillos, pinchos y platos combinados.
  5. Bar Restaurante Gares: Famoso por sus pinchos, hamburguesas y platos combinados, es el lugar perfecto para una cena informal pero sabrosa.

Festividades y tradiciones

No te pierdas las festividades de Santiago a finales de julio, que llenan las calles de música y alegría, o la feria tradicional a finales de septiembre, donde podrás experimentar la cultura local en su máxima expresión.

La gastronomía de Puente la Reina es un reflejo de su rica historia y la fertilidad de sus tierras. Te invitamos a explorar y disfrutar de estos sabores y experiencias durante tu visita.

Sea que hayas decidido realizar tu viaje con una empresa organizadora del Camino de Santiago, o simplemente por tu cuenta, planifica una parada en este destino lleno de riqueza cultural y belleza natural. Puente la Reina no te defraudará, es un tesoro que espera ser descubierto. ¡Ven y déjate llevar por la magia de este lugar extraordinario!

Otras Rutas Jacobeas que pueden ser de tu interés

Si ya has decidido hacer el Camino Francés, uno de los más populares, sin duda alguna, probablemente interese saber que tienes una opción mucho más corta, y es el viaje del camino de Santiago francés desde Sarria organizado, para recorrer en aproximadamente unos 8 días.

Y si ya has hecho esta peregrinación y quieres conocer otras rutas, puedes decidirte por el Camino Portugués de la costa, que sale desde Porto (Portugal) y requiere de unas dos semanas de caminata, o bien el Camino Portugués desde Tui, partiendo de la ciudad limítrofe de Tui, en Pontevedra.

No dejes de considerar también, aunque algo más exigente, la ruta cantábrica. Esas etapas del Camino de Santiago de Compostela por el Norte son realmente tan enriquecedoras como desafiantes.

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